Evita el resfriado

¿Cómo saber si los síntomas son de alergia o resfriado?

30/03/2020
Síntomas
¿Cómo saber si los síntomas son de alergia o resfriado?

Los síntomas del resfriado y la alergia tienden a confundirse debido a su alto parecido. 

La rinitis alérgica es una de las alergias respiratorias más comunes. Al cursar con estornudos, congestión y secreción nasal, puede resultar fácil confundirla con un resfriado. En este artículo explicamos las diferencias entre ambas enfermedades y los síntomas característicos de cada una de ellas, lo que permitirá distinguirlas y tratarlas correctamente. 

Causas del resfriado y de la rinitis alérgica

Tanto el resfriado como la rinitis alérgica son enfermedades respiratorias, pero el origen de ambas es muy distinto. El resfriado está causado por la infección de un virus, mientras que la alergia es una reacción del sistema inmunitario ante determinadas sustancias (alérgenos) que en condiciones normales serían inofensivas, y por eso no ocasionan problemas a la mayoría de personas. 

Los principales alérgenos causantes de rinitis son el polen, los ácaros del polvo, el epitelio (caspa) así como los ácaros de animales como perros o gatos, y el moho. Cuando una persona con rinitis alérgica inhala uno de estos alérgenos, el sistema inmunitario reacciona liberando una serie de sustancias que provocan los síntomas de la alergia. 

Síntomas del resfriado y de la rinitis alérgica 

Los síntomas comunes de la rinitis alérgica y del resfriado son: 

  • Estornudos 
  • Congestión 
  • Secreción Nasal 

Con una única diferencia, la secreción nasal en los resfriados suele ser fluida al inicio y posteriormente se vuelve más espesa, y en las alergias, la secreción nasal siempre es acuosa. 

La tos seca y el dolor de garganta también pueden aparecer en ambas enfermedades; sin embargo, estos síntomas son frecuentes en el resfriado, pero en la alergia se dan de forma ocasional. Del mismo modo, el resfriado puede presentar dolor muscular y décimas de fiebre, síntomas que no aparecen en la alergia. Además, la rinitis alérgica puede ocasionar picor y lagrimeo en los ojos, cosa que normalmente no sucede en el resfriado. 

Duración: 

El tiempo es diferente en cada una. 

  • Duración resfriado: 10 días desde el contagio
  • Duración alergia: mientras haya exposición al alérgeno. 

Tratamiento 

Una vez sabemos a qué enfermedad corresponden nuestros síntomas, el siguiente paso es ver cómo lo tratamos. 

  • Rinitis alérgica 

Lo primero y muy importante, es saber cuáles son los desencadenantes de nuestra alergia. A qué alérgeno reacciona nuestro cuerpo. La mejor forma de saberlo es acudiendo al médico y pedir una cita para hacer una prueba contra la alergia. 

A partir de ahí; hay medidas, no medicinales, que se pueden llevar a cabo para reducir la intensidad de la alergia.  Por ejemplo, las personas alérgicas al polen deben evitar los parques y jardines en épocas de polinización, mantener las ventanas cerradas y usar aire acondicionado en casa o en el coche. 

Si la alergia está causada por los ácaros del polvo, es importante evitar tener alfombras o moqueta en casa, y usar el aspirador de forma regular. Cuando el alérgeno desencadenante es la caspa o los ácaros de animales domésticos, es recomendable que el animal esté fuera de casa en la medida de lo posible, y lavarlo 1 o 2 veces a la semana. Las personas alérgicas al moho deben procurar mantener un nivel de humedad adecuado en la vivienda, empleando un deshumidificador si fuera necesario, así como limpiar regularmente la nevera y tirar la basura con frecuencia. 

En cuanto al propio tratamiento de la rinitis alérgica, médicos y farmacéuticos pueden recomendar distintos medicamentos o/y otros productos en función de los síntomas y la gravedad de estos. Además, en algunos casos el médico puede considerar adecuada la inmunoterapia (vacuna antialérgica), que consiste en la inyección de dosis gradualmente crecientes del alérgeno responsable de la enfermedad, para que disminuya la sensibilidad a los alérgenos y, por tanto, reducir los síntomas de la alergia. 

En resumen, aunque tengan algunos síntomas comunes, el resfriado y la rinitis alérgica son enfermedades muy distintas, y por tanto requieren un abordaje diferente. 

 

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